Vadrouille au Nord de l’Argentine : de Salta à Iruya

Après quelques jours à Buenos Aires, nous décidons de découvrir le nord de l’Argentine, réputé pour ses montagnes aux milles couleurs (en exagérant un peu sur le nombre 😉 ) et pour ses villages authentiques. Nous sommes donc de retour dans les Andes après les avoir suivies en Equateur, au Chili puis en Patagonie. Si nous retrouvons avec plaisir quelques éléments familiers (altitude, condors, vigognes, vestiges Incas, …), les paysages sont bien différents, plus désertiques et davantage marqués par l’érosion. Nous choisirons d’explorer la région en bus et sur 4 jours, depuis Salta jusqu’au petit village d’Iruya (voir carte dans les infos pratiques) à travers la Quebrada de Humahuaca (canyon) entre 1200 et 4800m d’altitude.

DE IRUYA À SAN ISIDRO

Après 9h de transport et 3 bus depuis Salta, nous arrivons dans le petit village de Iruya. Les dernières heures de piste sont magnifiques (bien que vertigineuses !) et l’arrivée dans ce minuscule village perché sur les hauteurs conclut en beauté une longue journée de transport.

Comme si Iruya n’etait pas suffisamment isolé, nous profitons de notre bref séjour au village pour effectuer la petite randonnée menant au hameau de San Isidro, 8km plus loin. Le sentier menant n’est praticable qu’en été car il longe le lit d’une rivière asséchée. Avec le soleil, les canyons prennent de très belles couleurs, rendant la marche très agréable. A San Isidro, nous sommes accueillis par quelques ânes, des chiens et un condor qui plane juste au dessus de nos tête. Un vrai village de bout du monde, à 10h de trajet de la « grande » ville du coin : Jujuy !

HUMAHUACA

Nous passons par le petit village qui a donné son nom à la Quebrada que nous traversons durant ces 4 jours. Construit en 1591, le village est constitué de maisons basses en adobe et a pour point d’intérêts l’église de San Antonio ainsi qu’un monument dédié à l’indépendance de l’Argentine.

Nous n’y ferons pas long feu et nous en servirons comme base pour rejoindre le mirador de Hornocal, point culminant de la Quebrada à 4800m d’altitude. Ce superbe point de vue permet d’observer la Sierra de Hornocal, aussi connue comme « la colline aux 15 couleurs » ou « la palette du peintre ». Le temps d’arriver en haut, des nuages viennent obstruer un peu la vue. Dommage car sous le soleil ce doit être magnifique.

PUCARA DE TILCARA

Plus loin dans la vallée se trouve le site archéologique dit ‘Pucara de Tilcara’. Il s’agit d’un ancien village pré hispanique plus ou moins reconstitué (Habitations, temple, etc.). Si l’intérêt historique est faible (la brochure du site le confesse elle même), nous trouvons le site plutôt sympa à visiter avec ses nombreux cactus géants et sa vue panoramique sur le canyon. Nous complèterons par ailleurs la visite en faisant un saut au musée d’archéologie attenant.

PURMAMARCA

Purmamarca, village bien silencieux une fois les quelques bus de touristes passés, est situé sur les flancs de la colline la plus célèbre d’Argentine, idéalement nommée « colline aux 7 couleurs ».
Un mirador permet d’apprécier ce paysage rocheux et très coloré (après quelques hésitations, nous en avons bien trouvé 7, et vous 😉 ? ). Souhaitant explorer davantage les environs, nous effectuerons également une balade d’une heure dans les montagnes avoisinantes. Les couleurs filent du vert au rouge en passant par le brun et se prêtent bien aux photographies !

Ayant déjà visité le salar d’Uyuni lors d’un précédent voyage, nous avons quelque peu hésité à pousser jusqu’au site des Salinas Grande, à 3400m sur l’Altiplano marquant la frontière avec le Chili, mais y sommes finalement allés. Notre chauffeur est passionné par les environs et s’attarde à nous montrer toutes les spécificités du coin, y compris des formations rocheuses en forme de tortue ! Le salar n’est pas aussi grand ni aussi blanc que celui d’Uyuni (et pour cause, le vent ramène de la poussière provenant des roches, ce qui lui donne cette couleur brune) mais ses paysages n’en restent pas moins époustouflants d’autant plus qu’il est garni de petits bassins d’eau cristallines avec lesquels nous nous sommes beaucoup amusés 🙂 .

SUR LA ROUTE EN BUS

Si beaucoup de voyageurs choisissent de louer une voiture pour visiter la région, c’est aussi car elle compte des routes parmi les plus belles du pays. Entre Humahuaca et Iruya ou de Pumarcama aux Salines, nous en avons pris plein les yeux. À plusieurs reprises, nous traversons les nuages et serpentons au travers de spectaculaires formations rocheuses. Ça et là, nous croisons quelques oasis nichés aux creux de ces montagnes, où sont installés quelques petites maisons autour de cultures, d’une église et d’un terrain de foot.

Ces trajets en bus sur les plateaux andins sont l’occasion de nous replonger dans l’ambiance de notre précédent voyage en Bolivie avec ses chauffeurs chaleureux, ses lacets bien trop étroits et ses passagers pittoresques (joueur de flûte, mama à nattes tressées, …).

SALTA

La ville de Salta marque surtout notre point de départ pour les villages du Nord. Nous prenons tout de même quelques heures pour visiter le centre, avec sa Cathédrale rose et crème, son église de San Francisco et surtout son Musée de l’Archéologie de Haute Montagne (« MAAM »). Ce dernier mérite de s’y attarder. Il détient 3 momies d’enfants Incas, superbement conservées, retrouvées à plus de 6000m d’altitude dans la montagne Llullaillaco. Le musée explique très bien le culte lié aux sacrifices de ces pauvres enfants.


QUELQUES INFOS PRATIQUES

  • De Salta à Buenos Aires : compter 2h d’avion pour environ 150€, réservé deux jours avant ! Le bus est légèrement moins cher, 120€ en moyenne pour 20h de trajet.
  • Carte de nos 4 jours au nord de l’argentine :
Carte Nord Argentine
Vadrouille au nord de l’Argentine
  • Bus de Salta à Jujuy : départ toutes les heures du terminal, 6€, 2h
  • Bus de Jujuy à Humahuaca : départ toutes les heures, 3,25€, 3h
  • Bus de Humahuaca à Iruya : départ 3 fois par jour, 3h
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Horaire bus Iruya
  • Bus entre Humahuaca, Iruya et Purmamarca : départ toutes les heures
  • Se rendre aux Salines Grande : depuis Purmacara, des chauffeurs attendent au terminal de bus pour prendre des passagers. Compter 10€/personne pour 3h30 AR jusque Salines (dont 30 minutes sur place)
  • Se rendre au Mirador de Hornocal : depuis Humahuaca, des camionnettes stationnent près du pont pour faire l’AR. Compter 45 min de trajet et 7€/personne.
  • Pucara de Tilcara : Situé à 1km du centre de Tilcara, le site est accessible à pied. Le billet donne aussi accès au jardin botanique et musée archéologique. Compter 3,5€/personne.
  • Hébergement Nord de l’Argentine : A Iruya, ‘Hospedaje Ale‘, 1ere rue à gauche après l’église. Compter 13€/nuit en chambre double avec sdb partagée (nous étions seuls !). Une cuisine est mise à disposition. Bonne adresse pour dormir. À Tilcara, ‘Tilcara Hostel‘, compter 16€/nuit en chambre double avec sdb partagée + petit déjeuner. Le soir, c’est très bruyant et la salle de bain n’est pas propre. À Purmamarca, l’hôtel El Pequino Inti, à côté de la place principale, propose des chambres double avec sdb privée pour 27€/nuit, avec petit déjeuner. Chambre agréable et propre.
  • Restaurant Iruya : Juste à côté de l’église, TiDavid propose des empanadas (0,5€), des sandwichs (2-2,5€) et quelques plats (escalope milanaise notamment). Très bon accueil.
  • Restaurant Tilcara : Kuska resto-bar propose des plats régionaux (dont du lama) de bonne qualité, pour environ 5,5€.
  • Hébergement Salta : Hostal Quara a des chambres doubles avec sdb partagée pour 20€/nuit. Il garde les bagages pour 1,5€/jour/sac. Il dispose aussi d’une cuisine.
  • Glace à Salta : Rosmari propose d’excellentes glaces artisanales, surtout celle au chocolat !
  • Musée MAAM : Top musee. Compter 4,5€ l’entrée. Sur les 3 momies d’enfants, une est exposée (les autres étant en conservation)

Anne-Cha & Clément

3 réflexions sur “Vadrouille au Nord de l’Argentine : de Salta à Iruya

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