Chiang Rai, ville des Rois

Nous n’avions pas prévu de nous arrêter à Chiang Rai, mais le trajet pour rejoindre Chiang Mai depuis Luang Namtha au Laos étant plus long que prévu (forcément avec 3 bus et 2 tuk tuks !), nous y passerons une soirée puis une journée. Située près du Myanmar et du Laos, Chiang Rai fait partie du fameux triangle d’or et fut fondée par le roi Meng Rai, qui en fit la capitale de son royaume Lanna (qui correspond aujourd’hui au nord de la Thaïlande) avant d’être détrônée par sa voisine Chiang Mai. Chiang Rai, littéralement  « ville des rois », n’a plus grand chose d’une capitale de royaume mais a tout pour plaire aux touristes et aux expatriés avec ses très nombreux cafés, restaurants, temples et multiples excursions (dont nous n’aurons pas le temps de profiter).

VILLE DES ROIS

C’est à pied que nous visitons le petit centre historique de Chiang Rai. Il est loin d’être aussi joli que celui de Luang Prabang mais compte également de nombreux temples, dont certains assez intéressants. Le plus connu d’entre eux étant le Wat Phra  Kaew qui abritait un célèbre bouddha d’émeraude avant qu’il ne soit transféré à Bangkok. Tous  les temples seront très prisés durant notre séjour puisque nous y débarquons pour le Mahka Bucha, une fête bouddhiste au cours de laquelle les croyants sont appelés à rendre leurs hommages à Bouddha et à ne commettre aucune mauvaise action. Autant dire que pour une fois, nous n’avons pas eu besoin de négocier le tarif des tuktuks 😉 !

En bonus, un petit gif qui illustre bien l’atmosphère de nos repas asiatiques ! On se régale dans de petits bouis-bouis !

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TEMPLE BLANC

L’attraction principale de Chiang Rai est  située à quelques kilomètres de la ville. Le Wat Rong Khun, aussi appelé Temple blanc a été construit en 1997 par l’architecte, peintre et sculpteur thaï Chalermchai Kositpipat. Autant dire que ce temple ne ressemble en rien à tout ce que nous avons pu voir jusqu’à présent ! Sa façade blanche très travaillée est incrustée de milliers de morceaux de miroir, la faisant briller comme une fausse Rolex au soleil. L’artiste a voulu y faire cohabiter des éléments de la culture traditionnelle bouddhiste avec d’autres éléments plus contemporains. Terminator ou Gollum se retrouvent donc représentés aux côtés de scènes du Ramayana… Il semblerait que tout le monde adore mais certainement pas nous, qui avons trouvé le résultat à la fois bling bling, moche et un peu « cheap ». Cela vaut toutefois le détour pour s’en faire une idée par soi même 🙂 !


QUELQUES INFOS PRATIQUES

  • De Luang Namtha (Laos) à Chiang Rai (Thailande) : il ne faut surtout pas être pressé pour rejoindre Chiang Rai depuis Luam Namtha :-). Prendre le premier bus de 9h jusque la station de bus de Huay Xai « Bokeo » (8€/personne, 4 à 5h de trajet) puis un tuk tuk jusqu’au poste de frontière du Laos. Une fois les formalités faites, il faut prendre un bus pour rejoindre le poste de frontière Thaïlandais (1€) afin d’obtenir le visa d’entrée. Prendre ensuite un tuk tuk (1,5€/personne) jusque la gare de bus puis un bus pour Chiang Rai (1,7€/personne, 2h de trajet). Vous voilà enfin arrivé !
  • Hébergement : nous avons séjourné à Baan Bua Guesthouse. La chambre double avec sdb privée est à 12€/nuit. Le wifi est disponible dans le petit jardin.
  • Marché de nuit à Chiang Rai : nous avons trouvé le marché de nuit bien plus agréable qu’à Chiang Mai et plus authentique. Les stands de nourriture sont regroupés autour d’une unique place. Compter 0,5€ pour 6 petits nems et 1€ pour des Pad Thaï.
  • White temple ou Wat Rong Khun : Des bus partent régulièrement de la station centrale jusqu’à White temple. Compter 0,5€/personne et 20 minutes de trajet.

Anne-Cha & Clément

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